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lunes, 8 de febrero de 2021

Insumos como el maíz amarillo y el trigo impactarán la producción

 Cándida Acosta

Santo Domingo, RD

Los últimos acontecimientos mundiales generados por la sequía que afectó a Brasil en 2020, la gran demanda de China con la compra a futuro de una gran parte de la producción de cereales, especialmente de maíz amarillo producido en Estados Unidos y el más reciente impacto en el comercio mundial por la pandemia del coronavirus Covid-19, mantiene una tendencia alcista en los precios de los “commodities” de este y otros cereales vitales para la alimentación humana.


En su más reciente informe sobre el índice de precios de alimentos (IPA/ FAO), la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) advierte del alza de precio del maíz en un 42.3% por encima del nivel de enero 2020. Otros aumentos, indica la FAO, se prevén en el precio del trigo en un 6.8%, También estima que igual sucederá cn el arroz, además de una contracción de 2.2%, en las reservas mundiales de cereales que sitúa en 801 millones de toneladas, “su nivel más bajo en siete años”. 


No obstante, en el país hay suficiente reserva de arroz y la producción de maíz aunque es casi nula, la transculturización dominicana, influenciada por la cultura norteamericana modificó el patrón de consumo de maíz blanco y por tanto el maíz amarillo usado como insumo para la producción pecuaria es el costo que se verá en precios finales de alimentos como pollos, huevos, res y cerdo.


El trigo impacta a las harinas, pastas y el pan. En adelante, habrá que iniciar campañas para variar el patrón de consumo hacia víveres y otros productos de la tierra que puedan paliar un poco los aumentos de precios del mercado mundial. Además, retomar la siembra conjunta de tabaco y tomates con maíz, por ejemplo, como hacían los aborígenes, mecanismo que es perfectamente factible a juicio del experto en investigaciones agrícolas, Manuel González Tejera (Manegonte).


González Tejera afirma que los precios seguirán en alza “y no es por escasez ni especulación, sino por la demanda de China”. El precio del maíz está afectado por la incertidumbre en EE.UU., pero asegura que aunque esté más caro que hace seis meses, nunca subirá como en los años 2007/2008. Los alimentos subieron 113.3 puntos en enero, respecto a diciembre y los cereales 124 puntos. Las alzas son en azúcar, cereales, aceites y grasas vegetales y lácteos.


Programa


Se espera que el programa anunciado por el ministro de Agricultura, Limbert Cruz, para garantizar la producción de sorgo y maíz a tasa cero, y la compra del 100% de estos bienes, así como la estabilidad en la producción de tomates contribuya a mejorar la situación local. 


 En el país, la producción de maíz es mínima debido a que no hay grandes hectáreas de tierra para su cultivo como ocurre en Brasil, Argentina o en Centroamérica, países que además de centrarse en maíz blanco para consumo humano, también siembran maíz amarillo para insumos. Otro país que ha adoptado medidas para contener el alza de precios es Rusia, al aplicar un aumento de los aranceles de algunos granos como el trigo y evitar la fuga hacia otros mercados. Un reporte de Reuters del 2 de este mes informa que México reducirá sus importaciones de maíz, especialmente el usado para ganado. Brasil aplicará aranceles a sus importaciones fuera del Mercorsur, de maíz y de soya. Fuera del bloque (que comprenden a Argentina, Uruguay y Paraguay) el arancel que aplica Brasil a las importaciones del cereal es de un 8%.


De hecho, casi todos los reportes internacionales de precios de insumos develan la tendencia alcista en los mercados de los granos, especialmente atribuida a la fuerte demanda de maíz, soya y otros, particularmente de China, situación que afecta a los cereales, azúcar y grasas comestibles, de gran incidencia en este país.


El azúcar subió 8%, al aceite vegetal 5.8%, los lácteos 1.6% y también hay subida en las carnes. La FAO, en su índice (IPA/FAO) precisa que habrá cosechas récords en algunos productos, también estarán impactados por China.


El precio del maíz subió 11.2%, un 42.3% por encima de hace un año. De US$3.79 en 2018 el bushel de maíz (unidad de medida del grano) se estima en US$5.24 para entrega a marzo de este año 2021.  


Estados Unidos también ha reducido la producción. Según el Departamento de Agricultura USDA la cosecha mundial de maíz, estimada en 1,144 millones de toneladas métricas (TM) en diciembre 2020, esta se reducirá en 1 millón de TM menos que el año pasado.


SEPA MÁS


Los mayores productores


EE.UU.


Estados Unidos (32%), China (23%) y Brasil (10%) son los mayores productores de maíz, representando un 66% de la producción del cereal a nivel mudial.


Precio por tonelada


El precio por tonelada métrica de maíz, según la bolsa de Chicago, valía en enero 2020 US$202.9 y, US$209.4 ahora en febrero 2021.



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