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miércoles, 10 de febrero de 2021

A Unicef le preocupa el exceso de horas que pasan niños en internet

 Juan Salazar

juan.salazar@listindiario.com

Santo Domingo, RD

La directora ejecutiva del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), Henrietta Fore, advirtió ayer que la vida de millones de niños y jóvenes en el mundo ha quedado limitada a sus hogares y sus pantallas de equipos electrónicos, bajo la sombra de la pandemia de la Covid-19.


“Para muchos, internet se convirtió rápidamente en la única forma de jugar, socializar y aprender”, dijo la ejecutiva del organismo en un mensaje con motivo de celebrarse mañana jueves el Día Internacional de la Internet Segura.


Si bien Fore plantea que la tecnología y las soluciones digitales ofrecen oportunidades considerables para que los niños sigan estudiando y se mantengan entretenidos y conectados, estima que estas mismas herramientas pueden aumentar su exposición a numerosos riesgos.


Riesgos


Entre los peligros que enfrentan niños y adolescentes en la web, citó la explotación sexual en internet, los contenidos dañinos, la desinformación y el ciberacoso, así como su seguridad y su bienestar mental.


“En el caso de los niños que ya padecen distintos tipos de sufrimiento tanto en internet como en el mundo real, pasar más tiempo delante de las pantallas podría haber agravado su situación”, indicó la ejecutiva de Naciones Unidas.


Precisó que el cierre de las escuelas, el distanciamiento físico, la disminución de los servicios disponibles y la creciente presión que soportan las familias vulnerables, han alterado y reducido algunas de las medidas de protección con las que contaban niños y niñas.


 “Al mismo tiempo, la salud física y emocional de los niños es cada vez más preocupante, y existen pruebas que sugieren que pasar más tiempo en internet conlleva realizar menos actividades al aire libre, reduce la calidad del sueño, aumenta los síntomas de ansiedad y fomenta hábitos de alimentación poco saludables”, declaró en su mensaje con ocasión de la conmemoración.


Otro año pandémico


 Consideró que a medida que el mundo se adentra en el segundo año de la pandemia por el nuevo coronavrius, no cabe duda de que internet y las tecnologías seguirán desempeñando un papel importante en la vida de millones de niños.


“El Día para una Internet más Segura nos brinda la oportunidad de reimaginar un mundo en el que internet sea un lugar más seguro para los niños y donde se dé prioridad a su bienestar físico y mental”, manifestó.


Para garantizar una internet segura, propuso trabajar con los gobiernos a fin de formar al personal de la salud, la educación y los servicios sociales sobre los efectos que la Covid-19 puede tener sobre el bienestar de los niños, incluyendo los riesgos adicionales que plantea internet; así como reforzar los principales servicios de salud mental y protección infantil con el fin de garantizar que sigan activos y disponibles durante la pandemia y después.


Además, exhorta a velar por que la industria de la tecnología y las redes sociales garantice que en las plataformas de internet existan medidas de seguridad y protección mejoradas a las que puedan acceder con facilidad los maestros, los progenitores y los niños.


Sugirió también trabajar con los aliados del sector público y privado para ampliar las inversiones en contenidos y tecnologías seguras que promuevan una educación de calidad y el desarrollo de habilidades.


“Dar apoyo a las familias para que ayuden a sus hijos a entender los riesgos que plantean internet y las tecnologías digitales, así como a estar atentos a cualquier indicio de sufrimiento que pueda aparecer como resultado de su actividad en la red”, refirió la directora ejecutiva de Unicef.


Otra de sus sugerencias es que en las escuelas se ofrezca a los niños acceso continuado a los servicios escolares de orientación (también en formato virtual) y políticas que regulen asuntos relacionados con la salud mental y la protección de la infancia. “Para los propios niños y los jóvenes, prepararse para un mundo posterior a la Covid-19 más amable y conectado implica tratar de encontrar el equilibrio entre internet y el mundo real”, declaró Fore.


 SEPA MÁS


Seguras.


Unicef exhorta a promover relaciones seguras y positivas de los niños con las personas que les rodean y contar con acceso a la ayuda que necesitan.


Conmemoración.


 El Día Internacional de la Internet Segura es un evento que se celebra cada 11 de febrero desde el año 2003 y que cuenta con el apoyo de más de 70 países en todo el mundo. Su objetivo es concienciar sobre el uso de la red, sobre todo entre el público más joven.


Trabajo


Unicef  trabaja en algunos de los lugares más difíciles para llegar a los niños y niñas más desfavorecidos del mundo, a fin de construir un mejor futuro para todos.

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