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miércoles, 13 de enero de 2021

Zona Colonial: Hospital tenía Iglesia ‘caliente’

 Carmenchu Brusíloff

Santo Domingo, RD

Por los ma­res del mun­do no hay hoy día crucero que surque sus aguas. Las navieras suspen­dieron sus operaciones ante los numerosos puertos que les impedían atracar. Es que la pandemia del Covid-19 ha­bía convertido puerto de Eu­ropa, permitiendo que en el mes de junio se programen circuitos de cortos trayectos por el Mediterráneo, la zo­na por donde habría de rei­niciarse el turismo marítimo.

Las impresionantes ruinas de San Nicolás de Bari, el pri­mer hospital del Nuevo Mun­do, hacia las cuales me enca­mino desde la calle El Conde con mi hijo Alexis, correspon­den mayormente al templo que en él se levantaba con el nombre de la Concepción. Era el único en el país que po­día refugiar y asilar a malhe­chores. El caso más sonado, según José Luis Saez en “Los hospitales de la ciudad colo­nial de Santo Domingo”, ocu­rrió el 24 de mayo de 1786, cuando se asiló Juan Rincón luego de dar muerte al Padre Canales. Otro caso famoso fue el de Andrea de la Cruz, en 1648, rescatada mientras era llevada a la horca junto a su cómplice, el esclavo Juan Angola.


Ruinas del crucero

Junto a las ruinas, sobre el antiguo cementerio en la es­quina de las calles Hostos y Luperón, opera un estacio­namiento. Hacia éste da la cara un arco solitario de me­dio punto, armado con las partes halladas de las rui­nas. Este conjunto de hospi­tal e iglesia fue demolido en 1909 por considerársele pe­ligro público. Así señala Ma­ría Ugarte en “Iglesias, capi­llas y ermitas coloniales”. Es que un terremoto el 7 de ma­yo de 1842 redujo el edificio a ruinas, aunque luego fue­ra rehabilitado, explica Sáez. Las ruinas que desde la calle Hostos vemos en toda su ex­tensión corresponden al cru­cero de la iglesia (era la nave central de las tres del edifi­cio). También hay elementos arquitectónicos del antiguo hospital conocido asimismo como de la Concepción.


Mientras Alexis toma la foto para este artículo miro las ruinas, consolidadas en 1976. Son de la tercera etapa de construcción de este hos­pital fundado en 1503 y fun­damentado, conforme a rela­to citado por Saez, en el bohío de una negra piadosa que re­cogía los pobres que podía y curaba según su posibilidad.


Venta, recuperación …

A fines del siglo XIX el presidente Heureaux ven­dió el hospital a Holht & Co. En 1899 el presidente Juan I. Jimenes recuperó la igle­sia; y Lea de Castro compró la capilla que estaba separa­da del templo.


 


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